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Nächstes Schlachtfeld im Ukraine-Krieg: Im besetzten Transnistrien stoßen Bürger heimlich auf den Tod Putins an

Eine Frau steht an einer Hauptstraße in Tiraspol, der Hauptstadt der Separatistenregion Transnistrien im Norden der Republik Moldau.
Eine Frau steht an einer Hauptstraße in Tiraspol, der Hauptstadt der Separatistenregion Transnistrien im Norden der Republik Moldau.

Tiraspol ist vielleicht die einzige Stadt in Europa, in der es keine Anzeichen dafür gibt, dass in der Ukraine ein Krieg geführt wird – und das, obwohl die Ukraine nur 20 Autominuten entfernt ist.

Entlang der Hauptstraße in Tiraspol, der Hauptstadt der Pridnestrowischen Moldauischen Republik, auch bekannt als Transnistrien, gibt es schicke Cafés mit modernen, gläsernen Fassaden, die eher nach Manhattan passen als in einen abtrünnigen, nicht anerkannten Staat, der derzeit von 1500 russischen Soldaten besetzt ist.

Es gibt ein italienisches Restaurant, ein Casino mit Indien-Thema, Konsulate für Abchasien und Südossetien (andere separatistische Enklaven, die von Moskau, aber nicht von der internationalen Gemeinschaft anerkannt werden) und einen stillgelegten Panzer, der an den Krieg von 1992 erinnert, der dazu führte, dass sich diese stark industrialisierte Region entlang des Flusses Dnjestr, die von Oligarchen kontrolliert und durch kostenloses russisches Gas subventioniert wird, von der Republik Moldau abspaltete.

An einem angenehmen Samstagnachmittag fuhren Radfahrer und Kinder auf Rollschuhen über saubere, gepflasterte Straßen, auf denen sich Trolleys und Autos der neuesten Generation tummelten – darunter auch eine Kolonne von BMW-Liebhabern. Ein Kino war mit Plakaten für "Sonic the Hedgehog 2" und den neuesten Superheldenfilm von Marvel bestückt.

Was nicht zu sehen war, waren Hinweise auf den Krieg im Nachbarland. In Transnistrien leben Ukrainer und Russen, aber es gibt keine Propaganda, weder für noch gegen die Invasion vom 24. Februar – ein merkwürdiges und auffälliges Schweigen, wenn man bedenkt, dass die Führer dieses Pseudostaates seit Jahrzehnten ihren Wunsch nach einer Annexion durch Moskau verkünden. Die Flagge der Russischen Föderation hängt an allen lokalen Regierungsgebäuden, es gibt einen speziellen Wohnkomplex, der für russische Militäroffiziere gebaut wurde, und Soldaten des russischen Militärs besetzen Kontrollpunkte in dem Gebiet.

Russische Soldaten und lokale Freiwillige auf einer Militärbasis in Transnistrien.
Russische Soldaten und lokale Freiwillige auf einer Militärbasis in Transnistrien.

Einen Tag vor dem Besuch von Business Insider bestand der russische General Rustam Minnekajew darauf, dass es das Ziel seines Landes sei, die Südukraine zu erobern und so die Separatistenregion Transnistrien mit ihren etwa 300.000 Einwohnern zu befreien, da es dort eine "Unterdrückung der russischsprachigen Bevölkerung" gebe. Die russische Führung hat ähnliche Vorwürfe erhoben, als sie den Krieg in der Ukraine begann, aber der heftige Widerstand in Mykolajiw hat ihre Truppen davon abgehalten, nach Westen vorzustoßen und Odessa zu belagern, die drittgrößte Stadt des Landes, nur eine Stunde von der moldauischen Grenze entfernt.

Es gab jedoch keine Anzeichen für eine bevorstehende Militäroperation, obwohl es Tage später eine Reihe von Explosionen in einem Gebäude gab, das von den örtlichen Behörden genutzt wurde – "Vorwände", so die moldauischen Behörden, um die Spannungen zu schüren. Darauf folgten am Dienstag Anschläge auf Funktürme, die nach Angaben eines ehemaligen moldauischen Verteidigungsministers die "Handschrift" russischer Geheimdienstmitarbeiter trugen. Am Mittwoch beschuldigten die separatistischen Machthaber in Transnistrien die Ukraine, das Dorf Kolbasna beschossen zu haben. Dort soll sich ein großes russisches Munitionslager befinden.

Grafik-Karte Nr. 103181, Querformat 60 x 55 mm, "Verortung von Transnistrien"; Redaktion: I. Kugel; Grafik: A. Brühl (Wiederholung)
Grafik-Karte Nr. 103181, Querformat 60 x 55 mm, "Verortung von Transnistrien"; Redaktion: I. Kugel; Grafik: A. Brühl (Wiederholung)

Drei Tage zuvor, am De-facto-Grenzkontrollpunkt zwischen der Republik Moldau und Transnistrien, nur wenige Meter von einem russischen Truppenkontingent entfernt, fragte ein Wachmann in Militärkleidung nicht einmal, warum jemand mit einem US-Pass zu Besuch komme, sondern händigte unserem Reporter einfach einen Zettel aus, der ihm Einlass gewährte.

Über den Krieg zu reden, ist in Transnistrien ein Tabu

Zwar ist der Krieg in den öffentlichen Räumen Transnistriens nicht zu sehen – und auch nicht im Fernsehen, das mit Propaganda direkt aus Moskau überflutet wird. Man findet ihn aber hinter den Fassaden. Es gibt hier Flüchtlinge, darunter auch Autos mit ukrainischen Kennzeichen sowie eine Inflation und einen Mangel an Waren, die früher über eine Ostgrenze eingeführt wurden, die jetzt abgeriegelt ist.

An einem Bahnhof in der Stadt Bender informierte ein Schild in englischer Sprache die Besucher darüber, dass es keine Abfahrten mehr gibt. Man könne den Bahnhof betreten, hieß es, "aber man kann auf keinen Fall auf Gleisen fahren. Wir wiederholen: No way!!!" Zu Beginn des Krieges hatten ukrainische Soldaten die Schienen gesprengt, die die Region mit Odessa verbanden.

Auf einem erhöhten Gehweg, der es den Bewohnern ermöglicht, die 14 Gleise außerhalb des Bahnhofs zu überqueren, konnte man ein kleines Mädchen hören, das sich bei einem kleinen Jungen beklagte, dass es seine ukrainische Lieblingsschokoladenmarke nicht mehr finden könne.

Ein Monument in Tiraspol erinnert an den Sieg Russlands im Krieg gegen Nazi-Deutschland.
Ein Monument in Tiraspol erinnert an den Sieg Russlands im Krieg gegen Nazi-Deutschland.

Außerhalb der Städte, in einem Dorf, in dem die Menschen weniger Angst haben müssen, von den Sicherheitsdiensten belauscht zu werden, sagte eine alte Frau, Amina – nicht ihr richtiger Name, sie sei gegen den Krieg in der Ukraine. Aber sie fügte hinzu, dass sie sich nicht wohl dabei fühle, über den Konflikt zu sprechen, nicht einmal mit ihren Nachbarn, die seit Jahrzehnten mit ihr zusammenlebten. Es herrsche ein Kodex des Schweigens.

"Es ist ein Tabu – niemand spricht in der Öffentlichkeit darüber, also weiß niemand, wer den Krieg unterstützt", sagte sie. Es sei die Art von Dingen, über die man nur in der Küche bei laufendem Radio spreche.

In den ersten Tagen nach dem Krieg ging sie im Dorf mit einem Schmuckstück, einem sogenannten Martisor, herum, das normalerweise aus roter und weißer Schnur besteht und auf der Brust getragen wird, um den Frühlingsanfang zu feiern. Ihr Martisor war in den blau-gelben Farben der ukrainischen Flagge gehalten. Nachbarn hätten sie gewarnt, sie solle es abnehmen, sagte sie, nicht unbedingt, weil sie den pro-russischen Sendern im Fernsehen Glauben schenkten, sondern weil sie um ihre Sicherheit besorgt seien.

Amina selbst war gegen den Krieg, weil die historischen Parallelen zu auffällig waren.

In einem Museum in einer Festung aus der osmanischen Zeit in Bender, die sich über einem Militärstützpunkt mit russischen Soldaten befindet und derzeit mit Mitteln der Europäischen Union renoviert wird, rechtfertigt ein Schild, das die ausländische Militärpräsenz feiert, diese mit Begriffen, die identisch sind mit denen, die der russische Präsident Wladimir Putin heute verwendet. Die russischen Soldaten hätten einen "blutigen Völkermord" beendet, der von "radikalen Nationalisten" in Moldawien verübt worden sei, deren reaktionäre Vorliebe für die rumänische Sprache, die zuvor von der Sowjetunion unterdrückt worden war, sie dazu veranlasst habe, "eine Reihe diskriminierender Sprachgesetze" zu erlassen.

"Ich war 1992 hier", sagte Amina. "Und jetzt habe ich das gleiche Gefühl wie vor 30 Jahren. Es passiert das Gleiche." Wenn es hier wieder zu einem Krieg kommt, wird er nach Ansicht der Einheimischen nicht in der Ukraine und Transnistrien aufhören.

Das Museum in der Festung Bender feiert die russischen Besatzer Transnistriens.
Das Museum in der Festung Bender feiert die russischen Besatzer Transnistriens.

Russland könnte 50.000 Soldaten in Transnistrien mobilisieren

Von Anfang an, noch bevor Putin an die Macht kam, hat Russland Transnistrien als "eine Art Erpressung" benutzt, sagte Igor Munteanu, von 2010 bis 2015 Botschafter der Republik Moldau in den USA, in einem Interview in seinem Büro in Chisinau. Der überwiegende Teil des moldauischen Stroms wird in Transnistrien erzeugt, wo die Kraftwerke mit russischem Gas und Kohle betrieben werden. Das schützt Moldawien zum Teil – es gilt als unwahrscheinlich, dass Russland einem loyalen Stellvertreterstaat den Strom abstellt –, sorgt aber auch für Abhängigkeit.

"Jedes Mal, wenn die Republik Moldau sagt, dass sie der Europäischen Union beitreten möchte", antwortet Russland: 'Nun, denken Sie daran, wir sind dagegen.'", sagte Munteanu. Das wichtigste politische Druckmittel, so Munteanu, sei jedoch die nachrichtendienstliche und militärische Präsenz Russlands in Transnistrien.

Zusätzlich zu seiner eigenen militärischen Präsenz "hat Russland die einheimische Bevölkerung ausgebildet und rekrutiert". Die selbsternannte Republik verfügt über eine eigene Streitmacht, die mindestens so groß ist wie die der Republik Moldau und über bessere Waffen und eine Reihe von Panzern verfügt. "Und sie können das Militärkontingent, das den Befehlen der Russischen Föderation folgt, um das Zehnfache aufstocken – sie können leicht 50.000 Soldaten aus Transnistrien rekrutieren und mobilisieren."

Weil Transnistrien international nicht anerkannt ist und keine reputable Firma die Währung der Separatisten drucken möchte, muss es auf Plastikmünzen zurückgreifen.
Weil Transnistrien international nicht anerkannt ist und keine reputable Firma die Währung der Separatisten drucken möchte, muss es auf Plastikmünzen zurückgreifen.

"Wenn Putin davon spricht, das zurückzuerobern, was Russland gehört, meint er auch die Republik Moldau"

In Transnistrien befindet sich ein ehemaliges Munitionsdepot der Sowjetunion, das als eines der größten in Osteuropa gilt. Die Eisenbahnen des Bundesstaates, die dieselbe Breitspurstrecke wie die Ukraine und Russland nutzen, werden von Analysten als potenzielle Nachschubroute für das von der Eisenbahn abhängige russische Militär angesehen, falls der Krieg schließlich nach Odessa kommt.

Unmittelbar nach dem Einmarsch Russlands hielt Munteanu die Schlussfolgerung für angebracht, dass die Ukraine nicht das einzige Ziel sei. Putin hat wiederholt seine Wut zum Ausdruck gebracht, nicht nur auf Kiew, sondern auch auf die übrigen ehemaligen Satellitenstaaten Moskaus in Osteuropa, die sich für engere Beziehungen zum Westen entschieden haben sowie auf die sowjetischen Führer, die ihnen die Wiedererlangung ihrer Unabhängigkeit ermöglichten.

"Ich denke, wenn Putin davon spricht, das zurückzuerobern, was Russland gehört, meint er auch die Republik Moldau", sagte Munteanu. "Und vom ersten Tag an hat er eine Invasion gemeint".

Am Bahnhof von Bender fahren keine Güterzüge mehr ab.
Am Bahnhof von Bender fahren keine Güterzüge mehr ab.

In Chisinau, der Hauptstadt der Republik Moldau, geht das Leben weiter: Familien strömen am Wochenende zu den Osterfeiern in die Kirchen und nehmen eine vom Heiligen Feuer entzündete Kerze mit nach Hause – eine Flamme, die per Flugzeug von Jerusalem zu orthodoxen Kirchen in ganz Osteuropa gebracht wird.

Die Menschen sind nervös, aber die Moldauer, die nach der Invasion am 24. Februar aus dem Land geflohen waren, sind nach offiziellen Angaben zurückgekehrt, ermutigt durch russische Rückschläge, insbesondere durch die gescheiterte Einnahme von Odessa. Die ukrainische Hafenstadt, die nur eine kurze Autofahrt von der Grenze entfernt liegt, gilt allgemein als Indikator: Wenn sie fällt, ist Moldawien als nächstes dran. Die Augen sind auch auf die USA gerichtet: Wenn die US-Diplomaten ausreisen, werden Tausende von Moldawiern folgen.

Sich gegen Russland verteidigen? "Ich weiß nicht, wie"

Sicherlich glaubt niemand, dass die Republik einer Invasion widerstehen könnte, sollte es jemals dazu kommen. Einheimische scherzen, dass die Streitkräfte des Landes in der Lage wären, die Hauptstadt für etwa zwei Stunden zu halten – die Zeit, die Russland bräuchte, um ein gepanzertes Fahrzeug von der Grenze dorhin zu fahren. Nicht einmal die gewählten Vertreter des Landes behaupten, dass ihre Streitkräfte Russland gewachsen wären.

In seinem Büro im sechsten Stock des Parlamentsgebäudes aus der Sowjetzeit in Chisinau rieb sich der Abgeordnete Radu Marian, Vizepräsident der regierenden Partei der Aktion und Solidarität, das Gesicht und seufzte, als er gefragt wurde, ob sein Land in der Lage sei, sich zu wehren. "Gegen Russland?", sagte er. "Ich weiß nicht, wie."

Transnistrische und russische Flaggen wehen auf einem Platz in Tiraspol.
Transnistrische und russische Flaggen wehen auf einem Platz in Tiraspol.

Mit 32 Jahren ist Marian einer von vielen jungen Menschen ohne politische Erfahrung, die in der Republik Moldau an die Macht gekommen sind. Die PAS, die pro-westliche Partei von Präsidentin Maia Sandu, wurde 2016 gegründet und gewann 2021 mit 60 Prozent der Stimmen eine parlamentarische Mehrheit, indem sie mit einer Anti-Korruptionskampagne antrat und eine sozialistische Partei besiegte, die weithin als Stellvertreterin des Kremls angesehen wird.

Seitdem wurde die Anti-Korruptions-Botschaft der Partei von aufeinanderfolgenden Krisen überschattet: zwei tödliche Covid-19-Wellen, gefolgt von einem Krieg, der die Demografie des winzigen Landes verändert hat, da fast 100.000 der 3 Millionen Einwohner nun Flüchtlinge aus der Ukraine sind.

"Wir sind nicht die Ukraine, wir haben keine Panzer"

Der Krieg hat jedoch die Sicherheitspolitik der Republik Moldau nicht verändert. Das Land ist nicht in der EU, und solange ein Teil seines Territoriums von den von Russland unterstützten Separatisten kontrolliert wird, kann es niemals der Nato beitreten.

Um eine Konfrontation zu vermeiden, hat die Republik Moldau, die in ihrer Verfassung zur militärischen Neutralität verpflichtet ist, den Krieg in der Ukraine verurteilt und pro Kopf mehr Flüchtlinge aufgenommen als jedes andere Land. Das Land hat sich jedoch geweigert, sein Territorium für den Transfer von Waffen zu nutzen. Es hat sich auch geweigert, Sanktionen gegen Moskau zu verhängen – und es fordert von seinen Verbündeten in Washington und Brüssel keine neuen Waffen an, weil es befürchtet, dass dies eine Zielscheibe auf seinem Rücken darstellen würde.

"Wir sind nicht die Ukraine", sagte Marian. "Wir haben keine Stingers, wir haben keine Panzer, wir haben keine Flugzeuge, und wir haben keinerlei Kampferfahrung. Das ist einfach die Realität."

Eine Realität, die eine unbequeme Frage aufwirft.

"Setzt man sich zur Wehr und löst massive Tötungen aus?", fragte Marian. "Oder macht man das, was die Niederlande im Zweiten Weltkrieg gemacht haben, als die Nazis kamen – und hofft einfach, dass das Regime irgendwann gestürzt wird."

"Es ist ein bisschen verrückt, über diese Dinge zu reden", fügte er hinzu, "aber wir müssen darüber reden."

Fast alle Geschäfte in Transnistrien werden von Oligarchen kontrolliert – wie dieser Sheriff-Supermarkt.
Fast alle Geschäfte in Transnistrien werden von Oligarchen kontrolliert – wie dieser Sheriff-Supermarkt.

Viele Menschen in Transnistrien "fühlen sich irgendwie als Russen"

Anders als in der Republik Moldau, ist die Normalität in Transnistrien künstlich. Die Menschen haben Angst, sich anders zu verhalten.

Nach Angaben der moldauischen Behörden hat der Einmarsch Russlands in die Ukraine dazu geführt, dass viele Einwohner Pässe beantragen, die von ihrem angeblichen "radikal-nationalistischen" Feind in Chisinau ausgestellt wurden, da sie Dokumente aus einem international anerkannten Land benötigen, wenn sie ihrem selbsternannten Staat vor einer Invasion entkommen wollen.

Andrei Crigan von der Unternehmensberatungsgruppe Gateway & Partners in der Republik Moldau, der in Transnistrien geboren wurde, sagte, dass der Mangel an echten Chancen ein weiterer treibender Faktor ist. "Es gibt eine Gruppe, die ein Monopol auf die Wirtschaft hat, die sich Sheriff nennt", so Crigan. Sie wurde von Viktor Gushan und Ilya Kazmaly gegründet, die beide die russische Staatsbürgerschaft besitzen. "Sie kontrollieren alles. Wenn Sie ein Unternehmen eröffnen und wachsen lassen wollen, können Sie das nicht tun. Irgendwann bekommt man einen Schlag auf den Kopf und sie nehmen einem das Geschäft weg."

Viele Menschen in Transnistrien "fühlen sich irgendwie als Russen", sagte Crigan, "aber sie sehen die Realität und sagen: 'Was ist das für ein Russland? Oder was tut Russland für uns?'"

Eine Statue von Wladimir Lenin, dem Begründer der Sowjetunion, in einem Park in Bender.
Eine Statue von Wladimir Lenin, dem Begründer der Sowjetunion, in einem Park in Bender.

Aber Menschen bleiben aus denselben Gründen in unerwünschten Situationen wie überall sonst auch.

Amina zum Beispiel hat gesehen, wie ihre beiden Kinder weggezogen sind. Und jetzt lebt sie mit der Angst vor einem bevorstehenden Krieg.

Warum also in einem abtrünnigen Staat bleiben? "Hier ist mein Zuhause", sagt sie. Generationen ihrer Familie lebten hier, sagt Amina, und es ist wie ein Magnet: Wenn sie versucht, wegzugehen, zieht es sie zurück.

Viele ihrer Nachbarn mögen sich durchaus mit Russland identifizieren, aber der bloße Aufenthalt in dem Gebiet sollte nicht als Unterstützung für eine angebliche Befreiung durch Moskau verstanden werden.

Während Amina sprach, verbreitete sich die Nachricht, dass russische Raketen Wohnhäuser in Odessa getroffen und acht Menschen, darunter eine Mutter und ihr Neugeborenes, getötet hatten.

In ihrem Garten schenkte sie Wein ein und sprach einen Toast aus: "Auf den Tod von Putin."

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt und editiert. Das Original könnt ihr hier lesen.

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