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Dieser Mann arbeitet seit 50 Jahren im selben Unternehmen – das rät er Menschen, die ständig den Job wechseln

Paul "Kip" Turner. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Kip Turner
Paul "Kip" Turner. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Kip Turner

Paul Turner hat ein ungewöhnliches LinkedIn-Profil. Es führt ihn als "Lead – Product Development Engineer" bei AT&T auf. Wenn man etwas genauer hinsieht, sieht man, wie lange er schon bei dem Telekommunikationsriesen arbeitet: 50 Jahre und zwei Monate.

Turner, der sich Kip nennt, hat die meisten von uns in Bezug auf die Dauer seiner Zugehörigkeit zu ein und demselben Unternehmen weit übertroffen. Regierungszahlen aus dem Jahr 2022 zeigen, dass die durchschnittliche Betriebszugehörigkeit von US-Arbeitnehmern bei ihrem derzeitigen Arbeitgeber 4,1 Jahre beträgt. Das Geheimnis seiner Langlebigkeit, so Turner zu Business Insider, besteht darin, dass man an dem, was man tut, interessiert bleibt – und eine gesunde Portion Geduld mitbringt. "Ich habe im Laufe meiner Jahre viele jüngere Mitarbeiter ermutigt und beraten und ihnen Geduld empfohlen", sagt er.

"Tatsächlich sind viele von ihnen ein paar Jahre später zurückgekommen"

Das ist für viele von uns nicht immer einfach. Das Job-Hopping hat sich in den letzten Jahren verlangsamt, obwohl einige Gen Zers sagen, dass sie keine Angst haben zu kündigen, selbst wenn sie keine Unterstützung haben. Dennoch ist die Rate der jungen Erwachsenen, die ihren Arbeitsplatz verlassen, über die Jahrzehnte hinweg relativ stabil geblieben.

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Stabilität ist etwas, mit dem Turner etwas anfangen kann. "Ich genieße, was ich tue. Und das ist einer der wichtigsten Grundsätze, nämlich zu lernen und Spaß an meiner Aufgabe zu haben. Wenn sie mir keinen Spaß machen würde, würde ich mit meinem Vorgesetzten sprechen und sagen, dass ich mir etwas anderes suchen muss. Und ich glaube, die Leute haben Angst davor, das zu tun – weil sie denken, dass man unglücklich ist. Und dann habe ich erlebt, dass Vorgesetzte das missverstanden haben."

Oft neigen jüngere Menschen dazu, ein Unternehmen zu betreten und schnell aufzusteigen, bemerkte Turner. "Wenn das ihr Bestreben ist, ist das großartig. Aber man muss trotzdem Geduld haben. Es wird nicht über Nacht geschehen." Und ein Stellenwechsel ist nicht immer ein Allheilmittel, riet er. "Ich würde versuchen, euch zu erklären, dass das, was ihr glaubt, dass es euch hier wegtreibt, drüben genauso sein wird. Und tatsächlich sind viele von ihnen ein paar Jahre später zurückgekommen", erzählt Turner.

Die Tierarztausbildung hätte zu lange gedauert

Der 68-jährige Turner wuchs praktisch in der Telefongesellschaft auf. Als Kind durchstreifte er das Büro von Southwestern Bell Telephone in Conway, Arkansas, wo seine Eltern arbeiteten. Er stöberte in den Geräten herum und stellte Fragen über die Funktionen der Geräte.

Nachdem Turner nach einem Jahr auf dem College festgestellt hatte, dass es "zu lange dauern würde", Tierarzt zu werden, stieg er in das Familienunternehmen ein. Im August 1973 bekam Turner einen Job, bei dem er in Faulkner County, Arkansas, Telefonapparate installierte. In ländlichen Gegenden richtete er auch Gruppenanschlüsse ein, bei denen sich mehrere Haushalte einen Festnetzanschluss teilten und warten mussten, bis die anderen mit ihrem Gespräch fertig waren, bevor sie einen Anruf tätigen konnten.

Um auf dem neuesten Stand der Technik zu bleiben, nutzte Turner die Gelegenheit, sich im Rahmen von Firmenschulungen und im Außendienst weiterzubilden. "Ich fand immer, dass ich mehr lernte, wenn ich Dinge reparierte, an Dingen arbeitete und neue Systeme einführte. Und ehrlich gesagt, habe ich dort den größten Teil meiner Ausbildung erhalten", sagt Turner.

Ein Raketensilo, eine Präsidentschaftskampagne und ein Tornado

In Turners Karriere verbrachte er eine Nacht tief unter der Erde in einem Raketensilo, um eine Telefonleitung zu reparieren. Außerdem half er Anfang der 1990er Jahre innerhalb weniger Monate bei der Umstellung von Kupfer- auf Glasfaserkabel, damit die Fernsehsender, die von Little Rock, Arkansas, aus über Bill Clintons Präsidentschaftswahlkampf berichteten, über genügend Bandbreite verfügten.

Turner zu Beginn seiner 50-jährigen Karriere. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Kip Turner
Turner zu Beginn seiner 50-jährigen Karriere. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Kip Turner

1997 wütete ein Tornado in der Kleinstadt Hickory Ridge, Arkansas. Turner leitete einen Teil der Hilfsmaßnahmen des Unternehmens, zu denen auch der Einsatz einer "Zelle auf Rädern" zur Wiederherstellung des Mobilfunkdienstes gehörte. Der Tornado traf das örtliche Werk des Unternehmens, riss die meisten Wände ein und scherte einen Großteil des Daches ab. Es dauerte ein paar Tage, bis Mobilfunk und Festnetz wieder funktionierten.

Für die damalige Zeit war das schnell, doch Turner ist begeistert, wie viel schneller die Wiederherstellung heute erfolgen kann – und wie viel schneller sich die Technologie heute entwickelt. "Was wir an ein Handheld-Gerät liefern können, ist hundertmal besser und schneller als das, womit ich in den 80er Jahren zu tun hatte, als ich mit Fernschreibsystemen arbeitete", sagt er. "Das hat mein Interesse geweckt."

Er hat nicht immer seinen eigenen Rat befolgt

Er habe sich bemüht, in seiner Arbeit engagiert zu bleiben, sagt Turner, denn nur weil man lange Zeit an einem Ort ist, heißt das noch lange nicht, dass man alle Antworten kennt. "Ich bin manchmal erstaunt, dass die Leute denken, ich wüsste etwas, nur weil ich seit 50 Jahren hier bin", sagt er. Und doch hat ihm die Erfahrung die Fähigkeit gegeben, manchmal schon früh zu erkennen, ob ein Plan funktionieren wird. "Ich habe versucht, Mitarbeitern, Vorgesetzten oder Führungskräften den Rat zu geben, dass man das wahrscheinlich nicht tun sollte, weil es beim ersten Mal nicht funktioniert hat."

In solchen Momenten versucht Turner, die Gelassenheit an den Tag zu legen, zu der er einigen seiner jüngeren Kollegen rät. Er rät jungen Arbeitnehmern, alle Möglichkeiten zu sehen, die sich ihnen bieten. So ist er zum Beispiel durch das ganze Land gereist, um eine technische Ausbildung zu absolvieren, die ihm geholfen hat, mit der Technologie Schritt zu halten.

Tristan Horx
Tristan Horx

Turners Ratschlag: "Habt einfach Geduld. Seid so zufrieden, wie ihr es in eurer Rolle sein könnt. Seid freundlich. Und ich habe meinen eigenen Rat nicht immer befolgt, aber es scheint sich irgendwie ausgezahlt zu haben."

Lest den englischen Originalartikel hier.