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Ich habe meinen Job bei Google gekündigt, um meine Träume zu verfolgen und scheiterte kläglich – diese Dinge habe ich dabei gelernt

Connie Cheung kündigte ihren Job, um ihren Träumen zu folgen. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Connie Cheung
Connie Cheung kündigte ihren Job, um ihren Träumen zu folgen. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Connie Cheung

"Auf Wiedersehen, ich verfolge jetzt meinen Lebenstraum, eine Startup-Gründerin zu werden", schrieb ich letztes Jahr in einer E-Mail an alle, die ich bei Google kannte, wo ich zu der Zeit arbeitete. Ich war bereit, eine elegante Unternehmerin zu werden, die märchenhafte Urlaube macht. Ich hatte genug Ersparnisse, um in zwei Jahren ein Unternehmen zu gründen, sagte ich mir, bevor ich wieder zur Arbeit ging.

Angst vor der Arbeit belastet mehr als die Hälfte der Deutschen.
Angst vor der Arbeit belastet mehr als die Hälfte der Deutschen.

Fünf Monate später lag ich im Bett, schaute fern, trug denselben Schlafanzug, den ich in den letzten vier Tagen getragen hatte, und hatte den Vorschlag für ein Start-up-Unternehmen weitgehend vergessen.

Ich versuchte alles, um mich zu motivieren

Das Schlimmste daran ist, dass ich sogar das Scheitern einplante. Ich sehnte mich nach dem Herzschmerz, von dem wir alle inspiriert werden: Oprah Winfrey, als sie als Nachrichtenreporterin degradiert wurde. Sara Blakely, die zweimal durch den LSAT fiel, bevor sie Spanx gründete. Und Min Jin Lee, die Autorin von "Pachinko", deren Manuskripte abgelehnt wurden, bevor sie ihr erstes Buch veröffentlichte, 12 Jahre nachdem sie ihren Job als Unternehmensjuristin aufgegeben hatte.

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Voller Instagram-Weisheit glaubte ich, dass selbst die kleinsten Veränderungen etwas bewirken könnten. Ich begann mit zwei Minuten pro Tag für mein Start-up und wusste, dass ich bald stundenlang programmieren würde. Ich stellte die Regel auf, Netflix nur auf dem Laufband zu schauen, weil ich glaubte, dass ich bald meinen ersten Marathon laufen würde.

In meiner Verzweiflung versuchte ich jeden Hack. Ich meldete mich bei einer Plattform für Web-Entwicklung an. Ich habe versucht, meine Arbeitszeit einzuschränken, nachdem ich von einem Mann gelesen hatte, der wochenlang ins Fitnessstudio ging, sich aber kein Training gönnte und dann 45 Kilogramm abnahm. Ich habe versucht, mich mit einer Massage zu belohnen, wenn ich bestimmte Fristen einhalte – ich habe immer noch Rückenschmerzen, weil ich so wenig gearbeitet habe.

Zu meiner Scham gesellte sich das schlechte Gewissen, weil ich wusste, dass eine Auszeit ein Privileg war, das sich die meisten Arbeitnehmer nicht leisten konnten. Ein Gap Year ist zwar für College-Studenten oder junge Techniker möglich, aber für die meisten Amerikaner, deren durchschnittlicher Kontostand bei etwa 5300 Dollar (etwa 4950 Euro) liegt, ist es ein Luxus.

Ich fing an, Spaß zu haben

Unter Schmerzen und mit viel Flehen habe ich mich von meinen Träumen getrennt. Dann geschah etwas Seltsames. Ich hatte eine Menge Spaß.

Ich bastelte Karten für Menschen, die ich schätzte, was mich mit unerwarteter Freude erfüllte. Ich meldete mich in einem Fitnessstudio an und lief die schnellste Meile meines Lebens – es fühlte sich an, als würde ich fliegen, eine neue Erfahrung, da ich den größten Teil meiner Kindheit übergewichtig war. Niemals habe ich gedacht: "Das ist ein Schritt in Richtung Grußkartengeschäft" Ich habe nie gesagt: "Wenn ich mich jede Woche um 20 Sekunden verbessere, schaffe ich irgendwann eine Meile in sechs Minuten." Es war herrlich. Es gab keine Ziele, keine Erwartungen.

Vor kurzem hat auch eine Freundin ihren Job gekündigt. Sie war in Therapie, weil sie Angst hatte, ihre Freizeit falsch zu verbringen. Es gibt keinen falschen Weg, hätte ich ihr fast gesagt. Aber es gibt ihn. Der falsche Weg ist, zu diktieren, was zu geschehen hat, und zu glauben, dass man versagt hat, wenn es nicht wie geplant läuft.

Ich habe meine Einstellung geändert

Sieben Monate, nachdem ich meinen Job im Unternehmen aufgegeben hatte, versuchte ich einen neuen Ansatz. Anstatt meine Energie und meine Ersparnisse in die Suche nach einem "Product-Market-Fit" für ein Start-up zu stecken, das mir nur theoretisch gefiel, widmete ich meine Aufmerksamkeit der Suche nach einem "Life-Fit" mit Aktivitäten, bei denen sich harte Arbeit zielführend und freudig anfühlte. Mein unternehmerischer Rückschlag war eine Gelegenheit, wieder ein Anfänger zu sein, und ich begann, Karrieren auszuprobieren, vom Schreiben über gemeinnützige Arbeit bis hin zur Immobilienverwaltung. Ich weiß nicht, wo ich landen werde, aber ich lerne jeden Tag etwas dazu.

Manchmal ist es eine erschreckende Entscheidung. Es nagt die Angst, dass ich meine Familie und mich selbst im Stich gelassen habe. Schiebe ich den Ruhestand vor mir her und zerstöre alles, wofür ich gearbeitet habe, nur um eine Pause zu machen, die ich nicht verdient habe?

In solchen Momenten habe ich die Hoffnung, dass der Rückzug aus einer Karriere ein Schritt in Richtung einer anderen sein könnte, in der ein späterer Ruhestand wünschenswert ist und in der eine sinnvolle Arbeit eine längere Zeit der Produktivität aufrechterhalten kann. Wenn sich herausstellt, dass das derselbe Job ist, den ich vorher hatte, dann soll es so sein. Aber es schadet nie, sich umzuschauen, und ich versuche, dies mit so viel Offenheit und Neugier wie möglich zu tun.

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