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Ich habe die Großstadt gegen ein Leben auf dem Land eingetauscht: Die Miete beträgt knapp 60 Euro im Monat – aber der Weg zum Supermarkt dauert Stunden

Sally Millar zog von Sydney ins Outback und liebt ihren neuen Lebensstil. - Copyright: Sally Millar
Sally Millar zog von Sydney ins Outback und liebt ihren neuen Lebensstil. - Copyright: Sally Millar

Dies ist ein Essay, der auf einem Gespräch mit Sally Millar über ihre Erfahrungen mit dem Umzug von ihrem Stadtleben in eine abgelegene Ecke des australischen Outbacks basiert. Der folgende Bericht wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Ich hatte zehn Jahre lang in einer winzigen Einzimmerwohnung in einem belebten Vorort von Sydney gelebt. Ich lebte wie jeder andere auch, einigermaßen komfortabel, aber ich arbeitete hart, um meine Miete zu bezahlen, und war in der Kinderunterhaltung tätig.

Als Covid ausbrach, waren mein Partner und ich gerade dabei, eine große Reise durch sie USA zu unternehmen. Wir hatten unsere Wohnung gekündigt und waren in das Haus seiner Eltern gezogen. Aber mitten in der Covid-Pandemie beschlossen wir, stattdessen einfach durch Australien zu reisen, und kauften einen Van für 17.000 australische Dollar (etwa 10.000 Euro).

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Nach acht Monaten Heimwerker-Experimenten, bei denen wir unter anderem ein Viereck für einen Ventilator in das Dach schnitten – fragt nicht! – brachen wir zu einer Reise durch Australien auf. Aber wir sind nie zurückgekommen.

Jetzt lebe ich in der Region East Kimberley in Westaustralien in einer winzigen Gemeinde mit 50 Einwohnern, die zweieinhalb Stunden von der nächsten Stadt entfernt ist.

Ich verdiene jetzt mehr, als ich in der Stadt verdient habe

Es ist das erste Mal, dass einer von uns an einem solchen Ort war, aber wir haben beide Arbeit in einer örtlichen Schule gefunden, und alle waren sehr gastfreundlich. In abgelegenen Gegenden ist es wirklich schwierig, Personal zu halten, deshalb bieten die meisten Schulen 10.000 australische Dollar (etwa 6000 Euro) zusätzlich an, plus eine Halteprämie von bis zu 25.000 australischen Dollar (etwa 15.000 Euro).

Außerdem erhalte ich einen Bonus für das Leben in abgelegenen Gebieten in Höhe von etwa 350 australischen Dollar (rund 210 Euro) pro Woche, um die kriminell hohen Treibstoffkosten hier oben zu decken – sie sind etwa 50 Prozent teurer als in Sydney.

Auch die Unterkunft wird von meiner Schule gestellt, sodass meine Miete und Rechnungen nur noch 100 australische Dollar (rund 60 Euro) pro Monat betragen. Verglichen mit dem, was wir in Sydney bezahlt haben, sind das Peanuts.

Mein Leben in Sydney war geprägt von Hektik und Stress. Ich war immer am Arbeiten, stand immer im Stau. Jetzt gehe ich in zwei Minuten zur Arbeit, und wenn ich fertig bin, bin ich in der gleichen Zeit wieder zu Hause. Das hat mich entspannter und ruhiger gemacht.

Sally Millar verbringt ihre Wochenenden jetzt mit Freunden auf Entdeckungstour. - Copyright: Sally Millar
Sally Millar verbringt ihre Wochenenden jetzt mit Freunden auf Entdeckungstour. - Copyright: Sally Millar

Hier sind wir Teil einer Gemeinschaft, und wir treffen uns alle. Das hatte ich vorher nicht wirklich, aber es ist einfach unglaublich, Menschen in der Nähe zu haben, die ich jeden Tag sehen kann. Die Kinder kommen nachmittags hierher und wollen nur hallo sagen und Verstecken spielen. Es ist sehr gesellig.

Ich muss nur einmal im Monat Lebensmittel einkaufen

Wir sehen aus, als würden wir uns auf die Apokalypse vorbereiten, wenn wir unsere Lebensmittel einkaufen gehen. Da der nächste Supermarkt fünf Stunden hin und zurück entfernt ist, müssen wir uns immer gut eindecken.

In der Trockenzeit vervierfacht sich die Einwohnerzahl von Kununurra, der nächstgelegenen Stadt mit einem Supermarkt, aufgrund des Tourismus manchmal fast. Teilweise geht man in den Laden und es gibt fast keine Lebensmittel mehr.

Sally Millars nächstgelegene Stadt mit einem Supermarkt ist Kununurra in Westaustralien. - Copyright: Google Maps
Sally Millars nächstgelegene Stadt mit einem Supermarkt ist Kununurra in Westaustralien. - Copyright: Google Maps

Ich musste auch lernen, mit den Schlangen zu leben. Vergangene Woche habe ich in meiner Schule eine Kiste im Schulschuppen sortiert und dabei versehentlich eine junge Braunschlange angefasst, die das zweitgiftigste Gift der Welt hat. Die Kängurus sind aber süß.

Ländliche Gemeinden werden vernachlässigt

Unser Leitungswasser hat einen sehr hohen Kalziumgehalt, und wir haben versucht, die Behörden dazu zu bringen, neue Wasserfilter für alle Häuser zu liefern. Es hat Monate gedauert, bis jemand hierherkam, um das Wasser zu überprüfen, nur um dann zu sagen: "Nein, es scheint in Ordnung zu sein."

Für die meisten Menschen hier ist das einfach so, wenn man an einem so isolierten Ort lebt. Man vergisst seine Bedürfnisse, wenn man so weit weg von allen anderen ist.

Die Gemeinde, in der Sally lebt, ist eine lange Fahrt von der nächsten größeren Stadt entfernt.  - Copyright: Sally Millar
Die Gemeinde, in der Sally lebt, ist eine lange Fahrt von der nächsten größeren Stadt entfernt. - Copyright: Sally Millar

Wir haben einen Vorstand, der sich aus älteren Gemeindemitgliedern zusammensetzt und Entscheidungen bezüglich der Unterbringung und der Instandhaltung der Gemeinde trifft. Und die Mülltonnen werden abgeholt und die Post kommt genauso an wie überall sonst auch.

Aber eine der größten Herausforderungen ist definitiv der Zugang zur medizinischen Versorgung. Es gibt keine fachärztliche Versorgung, und wenn etwas Ernstes passiert, muss man etwa vier Tage von der Arbeit freinehmen, um nach Perth zu fahren, was tausende Kilometer entfernt ist. Das ist ein großes Problem für Menschen, die eine Dialyse benötigen.

Ich hätte mich mehr über gewisse kulturelle Unterschiede informieren sollen

Da ich aus Sydney komme, hätte ich mir gewünscht, dass ich mich vor meiner Ankunft in Perth ein wenig mehr über die Kultur informiert hätte. Um ehrlich zu sein, war mir gar nicht bewusst, dass es in Australien Orte gibt, an denen ganze Gruppen von Menschen Englisch als Zweitsprache haben. Aber in meiner Schule sind 100 Prozent der Kinder indigener Abstammung. Sie sind sie es als Aborigines gewohnt, draußen zu sein und herumzulaufen.

Es war ein bisschen naiv von mir, und ich denke, es wäre wirklich hilfreich gewesen, mehr Training zu absolvieren, um einige der Verhaltensweisen in der Klasse besser zu verstehen. Jetzt weiß ich, dass sie sich einfach gefangen fühlen, wenn sie ein bisschen verrückt spielen.

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