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Ich habe über Airbnb sechs verschiedene Städten getestet, bevor ich nach San Diego gezogen bin – der Testlauf erleichterte mir die Entscheidung

Sophie London lebte ein Jahr lang in Airbnbs in sechs verschiedenen Städten, bis sie eine Stadt fand, die ihr wirklich zusagte. - Copyright: Sophie London
Sophie London lebte ein Jahr lang in Airbnbs in sechs verschiedenen Städten, bis sie eine Stadt fand, die ihr wirklich zusagte. - Copyright: Sophie London

Dieser Artikel basiert auf einem Gespräch mit Sophie London, einer 30-jährigen Associate Creative Director bei Team Lewis aus San Diego in Kalifornien, über ihren Umzug. Er wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Seit ich zwei Jahre alt bin, war Massachusetts mein Zuhause. Ich habe Boston geliebt. In gewisser Weise war ich stolz darauf, sagen zu können, dass ich aus Boston stamme. Es zeigt, dass man ein ziemlich dickes Fell hat.

Als ich Ende 20 war, hatte ich das Gefühl, dass ich auf dem richtigen Weg war. Die Arbeit lief gut, ich zog in eine nagelneue Wohnung und ich hatte ein großartiges Netzwerk von Freunden um mich herum. Ich halte mich für einen sehr positiven Menschen – kontaktfreudig, quirlig, energiegeladen.

Ich beschloss, meine Heimatstadt zu verlassen

Aber als die Corona-Pandemie ausbrach, löste sich all das auf. Ich fühlte mich festgefahren, stagnierte und war deprimiert. Ich versprach mir selbst, dass ich, sobald die Pandemie vorbei war, das Leben in seiner grenzenlosesten Form erleben würde.

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Mein Mietvertrag für die Wohnung lief aus. Nächstes Jahr würde ich 30 Jahre alt werden und ich wollte mehr von der Welt sehen, als mein vertrautes Boston zu bieten hatte. Ich kannte die Straßen der Gegend in- und auswendig und wollte die Herausforderung annehmen, neue Städte zu erkunden. Ich sehnte mich nach Abwechslung.

Die Checkliste für jede Stadt

Ich beschloss, mir ein Jahr Zeit zu nehmen, um einen anderen Ort außerhalb von Boston zu finden, an dem ich eine neue Heimat finden konnte. Mein Job erlaubte es mir damals, Vollzeit remote zu arbeiten. Das ermöglichte es mir, zu reisen.

Ich mietete mich schließlich jeweils für einen Monat in Airbnbs in Nashville, Austin, Chattanooga, Montreal, Toronto und San Diego ein. Meine allgemeine Checkliste mit den Dingen, die ich in einer Stadt suchte, umfasste Folgendes:

  • Empfohlen von einem Freund

  • Ausgezeichnete Restaurantszene

  • Gute Erreichbarkeit zu Fuß/hoher Anteil an öffentlichen Verkehrsmitteln

  • Kreativ und kunstorientiert

Die allgemeinen Kosten für die Reise entsprachen schließlich dem Betrag, den ich in Boston an Miete zahlen würde und ich tat mein Bestes, um mich daran zu halten. Einige Monate waren billiger als andere, aber das glich sich aus.

Wie es war, in Nashville und Austin zu wohnen

Im Mai war ich in Nashville. Weil ich auch Singer/Songwriterin bin, war die Idee, in einer Stadt zu wohnen, in der Musik im Mittelpunkt steht, sehr reizvoll.

Nashville hat eine großartige Live-Musikszene. Aber das Leben dort war nicht so, wie ich es mir vorgestellt hatte. Foto: Sophie London.

 

 

Ich dachte, ich würde Nashville lieben. Aber es stellte sich heraus, dass es dort nicht so war, wie ich es mir vorgestellt hatte. Ich hatte kein Auto und alles lag so weit auseinander. Bis zu einer Apotheke dauerte es zu Fuß mindestens 25 Minuten, ich war also viel auf den Beinen.

Die Barszene am Broadway war für eine alleinstehende junge Frau einfach zu überwältigend, um dort herumzulaufen. Die Busse der Junggesellinnenabschiede weckten mich donnerstags um acht Uhr morgens auf. Ich beschloss, dass ich dort nicht auf Dauer bleiben wollte. Aber ich habe ein paar tolle Freundschaften geschlossen und großartige Live-Musik gesehen.

Im Juni war Austin an der Reihe, weil ich dort auch Familie hatte und nur für ein paar lange Wochenenden in den Urlaub gefahren war. Wie Nashville war auch Austin eine Stadt, in der die Musik im Mittelpunkt stand, in der es ein Barbecue von Weltklasse gab und in der ich eine Energie spürte, die ich für einen längeren Zeitraum erleben wollte.

Nach Nashville und Austin kehrte ich nach Boston zurück, wo ich ein paar Tage bei meiner Mutter wohnte. Ich wechselte dort meine Kleidung, bevor ich zu einer einwöchigen Arbeitsreise nach London aufbrach.

Nach London kehrte ich für ein paar Wochen zum Haus meiner Mutter zurück, um meine nächsten Pläne zu machen und neu zu packen.

Meine Erfahrungen in Montreal

In Montreal fühlte ich mich sicher und konnte mich auch ohne Auto schnell fortbewegen.

Foto: Sophie London

Ich blieb von August bis Oktober in Montreal und dann in Toronto. Ich war noch nie in Montreal gewesen. Aber die Stadt hat eine unglaubliche Gastronomieszene, die ich kennenlernen wollte. Die Idee, dort zu bleiben, wo es eine Sprachbarriere gibt, war für mich interessant. Und ich hatte von Freunden gehört, dass es dort wunderschön ist.

Montreal war wunderschön, aber die Sprachbarriere (viele Menschen dort sprechen Französisch) war schwierig. An manchen Tagen fühlte ich mich einsam und ich glaube nicht, dass ich mit den Wintern zurechtkommen würde.

Montreal hat aber ein tolles öffentliches Nahverkehrssystem. Ich habe mich immer sicher gefühlt und bin auch ohne Auto schnell vorwärts gekommen.

Wie es war, in Toronto zu leben

Ich entschied mich spontan, als nächstes nach Toronto zu gehen und es wurde zu einer meiner Lieblingsstationen.

Jeden Morgen ging ich die Queen Street hinunter, um mir einen Kaffee zu holen und Fahrradkurse zu besuchen. Das öffentliche Nahverkehrssystem war schnell und zuverlässig. Ich erlebte die Aufregung des Toronto International Film Festival (TIFF) und bekam sogar Taylor Swift zu Gesicht.

Toronto war eine meiner Lieblingsstationen. Foto: Sophie London

 

 

Ich habe auch eine neue Liebe kennengelernt. Sie war ebenso flüchtig wie aufregend. Aber es hat sich trotzdem gelohnt, eine Romanze in einem anderen Land und weit weg von meiner Komfortzone zu erleben. Ich verließ Toronto einen Tag, bevor mein Reisepass ablief und kehrte für die letzte Oktoberhälfte nach Boston zurück.

Wie Chattanooga war

Ich hatte in Nashville einen Freund gefunden, der eine Wohnung in Chattanooga besaß und mich einlud, dort im November zu einem im Vergleich zu Boston lächerlichen Preis zu wohnen.

Ich aß gut, schloss mich einem örtlichen Spinning-Fitnessstudio an, lief kilometerweit durch das Stadtzentrum, trank jede Menge Tennessee-Whiskey und spielte mehr Quiz und Bingo als je zuvor in meinem ganzen Leben.

Ich besuchte regelmäßig Nooganightlife.com. Die Stadt kümmerte sich wirklich mehr um die Unterhaltung ihrer Einwohner als jede andere Stadt, in der ich gelebt hatte. Jeden Abend waren in verschiedenen Bars und Restaurants Aktivitäten geplant und sie waren gut besucht.

In der ersten Dezemberhälfte ging ich dann zurück nach Boston. In der zweiten Hälfte und über die Feiertage bin ich mit meiner bereits erwähnten Liebe aus Toronto nach Nicaragua gereist.

Wie es in San Diego war

Mein Arbeitgeber veranstaltete in der ersten Januarwoche 2023 eine unternehmensweite Veranstaltung in San Diego, unserem Hauptsitz in den USA.

Ich plante, nach der Veranstaltung für meinen nächsten Airbnb-Aufenthalt vom 9. Januar bis Mitte Februar in San Diego zu bleiben. Ich war schon immer neugierig auf San Diego und hatte gehört, dass viele Bostoner schließlich dorthin ziehen und es lieben.

Außerdem schwärmten meine Kollegen von der Stadt. Wer würde nicht gerne fünf Minuten vom Strand entfernt wohnen und jeden Abend den Sonnenuntergang beobachten?

Am Ende gefiel mir San Diego so gut, dass ich mein Airbnb bis zum 15. März verlängerte. Das Wetter und die Pflanzen gaben mir jeden Morgen das Gefühl, im Urlaub zu sein. Außerdem bemühte ich mich, so viele neue Restaurants wie möglich auszuprobieren.

Meine Firma hat mir angeboten, nach San Diego umzuziehen. Foto: Sophie London

 

 

Meine Kollegen wurden zu engen Freunden. Sie wollten mir alles zeigen, was San Diego zu bieten hatte. Abendessen beim Sonnenuntergang und Spaziergänge durch den Balboa Park wurden zu regelmäßigen Aktivitäten.

Als meine Firma bemerkte, wie glücklich ich war, bot sie mir eine Versetzung an. Ich konnte die Gelegenheit nicht ausschlagen, zu bleiben.

Meine Probeläufe haben mich viel gelehrt

Der Aufenthalt in diesen sechs Städten hat mein Jahr zu einem unbequemen gemacht – aber auf die bestmögliche Weise. Darüber bin ich sehr froh, und zwar aus mehreren Gründen:

  • Annehmen der Kultur: Ich habe die Kultur eines jeden Ortes ausprobiert, auch wenn das bedeutete, dass ich allein an einer Veranstaltung teilnehmen musste. Ich hatte niemanden, bei dem ich nachfragen konnte. Wenn ich keinen Spaß hatte, bin ich gegangen; wenn es mir Spaß gemacht hat, bin ich geblieben.

  • Planung in letzter Minute: Wenn man mich fragte: "Was kommt als Nächstes?", verspürte ich einen Anflug von Angst. Aber es war aufregend, weil ich wusste, dass ich es herausfinden würde - ich wusste nur nicht, wann. Die Dinge ergaben sich super kurzfristig.

  • Einfaches Leben: Ich musste alles, was ich brauchte, in einem Koffer unterbringen, was schwierig war. Aber das Leben mit einer Capsule-Wardrobe zwang mich dazu, Kleidungsstücke auszuwählen, die ich immer wieder tragen würde und die zu allem passen würden. Am Ende trug ich sehr viel Schwarz. Die Gewissheit, dass alles in einen Koffer passt, war befriedigend.

  • In jeder Küche neu anfangen: Ohne meine Vorräte und Gewürze war es nicht einfach, in einem Airbnb zu kochen. Aber das bedeutete auch, dass ich mehr in den besten Lokalen dieser Städte essen gehen konnte.

Am Ende fiel mir die Entscheidung leicht. Die Möglichkeit, jeden Ort zu testen, gab mir das nötige Vertrauen, um zu entscheiden, welche Stadt zu mir passte.

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