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Eine gigantische Eruption bedeckte "mehr als die Hälfte der Sonne" und stürzte dann auf die Erde – weitere Sonnenstürme sind programmiert

Dieses Filament bildete sich auf der Sonne, brach dann aus und schleuderte Sonnenmaterial mit hoher Geschwindigkeit auf die Erde zu.  - Copyright: NASA Solar Dynamics Observatory
Dieses Filament bildete sich auf der Sonne, brach dann aus und schleuderte Sonnenmaterial mit hoher Geschwindigkeit auf die Erde zu. - Copyright: NASA Solar Dynamics Observatory

In dieser Woche hat die Sonne eine gigantische Explosion ausgelöst, die eine Flut von Sonnenmaterial auf die Erde schickte, und zwar schneller, als die Meteorologen erwartet hatten.

Es begann mit einer gigantischen Plasmaschleife, die am Samstag aus der Sonne aufstieg. Der schlangenförmige Faden wuchs und löste sich immer weiter von der Sonnenoberfläche, bis er sich beschleunigte und in den Weltraum explodierte.

Keith Strong, ein Sonnenphysiker, der für Lockheed Martin und die NASA gearbeitet hat, teilte das Bildmaterial des Ausbruchs auf X, der Plattform, die früher als Twitter bekannt war.

"THE BIGGEST ERUPTION I HAVE EVER SEEN!" schrieb Strong. "Beachte, dass sie mehr als die Hälfte der Sonne bedeckt."

Das Solar Dynamics Observatory der NASA hat das Ereignis ebenfalls aufgezeichnet. In dem nachstehenden Videoclip, einem Zeitraffer über mehrere Stunden, kann man sehen, wie sich der Plasmabogen in der rechten Mitte der Sonnenscheibe sammelt und dann ausbricht.

Ein Plasmafaden bildet sich auf der Sonne (sichtbar in der oberen rechten Mitte der Sonnenscheibe) und explodiert dann am Samstag ins All. Foto: Dean Pesnell/NASA

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Da diese Eruption in der äußeren Atmosphäre der Sonne, der Korona, stattfindet, wird sie als koronaler Massenauswurf (CME) bezeichnet. CMEs schleudern geladenes, superheißes Plasma in den Weltraum, und manchmal - wie im Fall dieses CMEs - trifft dieses Plasma auf die Erde.

Die Vorhersager des Space Weather Prediction Center (SWPC), einer Abteilung der National Oceanic and Atmospheric Administration, gaben bekannt, dass der CME einen geomagnetischen Sturm auslösen würde - eine starke Störung des Magnetfelds der Erde, die den Funkverkehr stören, Satelliten aus der Umlaufbahn reißen und gelegentlich sogar Stromnetze lahmlegen kann.

Positiv zu vermerken ist, dass diese Sonnenstürme auch atemberaubende Nordlichter (Aurora Borealis) in der Mitte der USA sichtbar machen.

Nordlichter, auch Aurora Borealis genannt, tanzen am Himmel über Tromso, Norwegen. Foto: NTB/Rune Stoltz Bertinussen/Reuters

 

 

Die SWPC-Prognostiker rechneten damit, dass der CME der riesigen Filamenteruption die Erde am Montagabend erreichen würde.

Doch gegen neun Uhr morgens Eastern Time registrierten die NOAA-Sensoren im Weltraum eine plötzliche, dramatische Verschiebung des geomagnetischen Feldes der Erde. Der CME war bereits eingetroffen, fast 12 Stunden früher als vorhergesagt.

Warum war die Weltraumwettervorhersage so falsch?

Um die Ankunftszeit und die Intensität von Sonnenstürmen vorherzusagen, ist die NOAA auf Raumsonden angewiesen, die als "Bojen" fungieren und Daten über den Partikelstrom sammeln, der von der Sonne zur Erde fließt. Im Moment befindet sich jedoch nur eine dieser Bojen in einer hilfreichen Position.

Eine Animation des Sonnenwinds zeigt die Teilchen, die von der Sonne in Richtung Erde strömen. Foto: NASA

 

 

"Für das nächste Jahr oder so haben wir nur einen einzigen Blickwinkel auf die Sonne. Das ist so, als würde man mit einem geschlossenen Auge Tennis spielen - wir haben eine schlechte Tiefenwahrnehmung", erklärte Matt Owens, Professor für Weltraumphysik an der University of Reading, in einer E-Mail an Insider.

"Genaue Zeitvorhersagen sind aufgrund der Komplexität des Weltraumwetters und der begrenzten Anzahl weltraumgestützter Sensoren schwierig", erklärte Bryan Brasher, ein Sprecher des SWPC, gegenüber Insider per E-Mail.

Der andere Teil der Vorhersage des Sonnensturms ist die Stärke des Sturms, wenn er eintrifft. Laut Daniel Verscharen, einem außerordentlichen Professor für Weltraum- und Klimaphysik am University College London, ist das "sehr schwierig" vorherzusagen.

"Das hängt immer von der Richtung des Magnetfelds in der Plasmawolke ab. Wenn es in die entgegengesetzte Richtung zum Erdmagnetfeld zeigt, wird der geomagnetische Sturm besonders stark", erklärte er gegenüber Insider per E-Mail.

Der SWPC lag mit seiner Intensitätsvorhersage für diesen CME allerdings richtig. Es sagte einen mäßigen geomagnetischen Sturm voraus, der als G2 eingestuft wird, mit einer Änderung zu einem starken G3-Sturm. Der Sturm, der letztendlich auftrat, war größtenteils ein G2-Sturm, der in der Nacht seinen Höhepunkt bei G3 erreichte.

Weitere Sonnenstürme sind sicher im Anmarsch

Ein koronaler Massenauswurf, wie er von einer NASA-Raumsonde aus gesehen wird. Die Sonne selbst ist für eine bessere Sichtbarkeit des CME blockiert. Foto: NASA/STEREO/COR2

 

 

Dies war nur der jüngste in einer Serie von 22 CMEs, die sich innerhalb einer Woche ereigneten, von denen drei auf die Erde gerichtet waren, so die NASA.

"Die Sonne war in der letzten Woche sehr aktiv", sagte Owens.

In der Tat wird die Sonne seit Jahren immer aktiver und steuert auf einen jahrzehntelangen Höhepunkt ihrer Aktivität zu. Ursprünglich sagten Experten voraus, dass die Sonne ihren Höhepunkt im Jahr 2025 erreichen würde, aber jetzt sieht es eher nach Mitte 2024 aus.

Infolgedessen sind mehr Sonnenstürme auf uns zugekommen.

Diesmal hatten wir Glück

Eine weitere Struktur auf der Sonne - ein sogenanntes koronales Loch - bildet sich derzeit Woche ebenfalls und bringt schnelle Sonnenwinde mit sich. An einem anderen Tag hätten all diese Effekte zusammen einen sehr heftigen Sonnensturm erzeugen können.

Zwei koronale Löcher bilden sich auf der Sonne. Foto: NASA Solar Dynamics Observatory

 

 

Im besten Fall lösen die eintreffenden Stürme wunderschöne Polarlichter aus, die viel weiter südlich als gewöhnlich auftreten. Genau das ist dieses Mal passiert: Zuschauer berichteten, dass sie das Polarlicht in Montana, Missouri, Virginia und im Vereinigten Königreich gesehen haben.

Im schlimmsten Fall, der sehr selten eintritt, treffen alle Bedingungen zusammen, um einen sehr schnellen und sehr starken Sonnensturm auf die Erde zu schicken. Dieses Ereignis, das nur einmal in diesem Jahrhundert auftritt, wäre so stark, dass es die geomagnetischen Felder der Erde stören und die Infrastruktur, wie Stromnetze und Satelliten, beschädigen könnte.

Doch aktuell sind die Eruptionen und koronalen Löcher "ein bisschen zu langsam und ein bisschen zu breit gestreut", so Owens.

"Das sind alles die richtigen Zutaten für ein ernsthaftes Weltraumwetter - mehrere auf die Erde gerichtete CMEs und einige schnelle koronale Löcher - aber es ist nicht ganz so kombiniert, dass es in diesem Fall wirklich besorgniserregend ist", sagte Owens und fügte hinzu:

"Es gibt eine gute Chance für ein paar anständige Polarlichter in den nächsten paar Nächten. Aber wahrscheinlich gibt es keine größeren Probleme für die Stromnetze usw."

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